COVID-19: Preguntas frecuentes sobre el virus que arrasa por el mundo

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La situación del coronavirus en todo el mundo ha estado cambiando a diario. Mantenerse al día sobre la situación del virus, las medidas y las recomendaciones son cruciales para que podamos abordar con éxito los efectos negativos del virus.

Los expertos en salud pública de todo el mundo se esfuerzan por comprender, rastrear y contener un nuevo virus que apareció en Wuhan, China, a principios de diciembre de 2019. La Organización Mundial de la Salud nombró la enfermedad causada por el virus como COVID-19, que hace referencia al tipo de virus y el año en que surgió.

Hasta el 16 de marzo, más de 6.400 personas en todo el mundo han muerto por COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus. Más de 164,000 personas han dado positivo por COVID-19.

Según la OMS, los coronavirus son una familia de virus que causan enfermedades que van desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS).

Estos virus fueron transmitidos originalmente de animales a personas. El SARS, por ejemplo, se transmitió de gatos de civeta a humanos mientras que MERS se trasladó a humanos de un tipo de camello. Varios coronavirus conocidos circulan en animales que aún no han infectado a los humanos.

Los científicos creen que este nuevo virus se hizo capaz de saltar a los humanos a principios de diciembre. Originalmente parecía que el virus infectaba por primera vez a las personas en un mercado de mariscos en Wuhan y se propagó desde allí. Pero un análisis de los primeros casos de la enfermedad, publicado el 24 de enero, encontró que el primer paciente que se enfermó no tuvo ningún contacto con el mercado. Los expertos todavía están tratando de rastrear el brote hasta su origen.

El tipo de animal del que se originó el virus no está claro, aunque un análisis encontró que la secuencia genética del nuevo virus es 96 por ciento idéntica a un coronavirus encontrado en murciélagos. Tanto el SARS como el MERS se originaron en los murciélagos.

¿Dónde se está extendiendo?

El virus ahora se está propagando en docenas de países alrededor del mundo.

Aunque se originó en China, el país tomó medidas agresivas al comienzo del brote, cerró el transporte en algunas ciudades y suspendió las reuniones públicas. Los funcionarios aislaron a las personas enfermas y rastrearon agresivamente sus contactos, y tenían una red dedicada de hospitales para detectar el virus. El número de nuevas infecciones reportadas en China ha disminuido, lo que indica a los funcionarios de la OMS que la transmisión se está desacelerando y que sus medidas de contención están funcionando.

Ahora, dice la OMS, el epicentro de la pandemia se encuentra en Europa, que ahora tiene más casos nuevos reportados cada día que China en el punto álgido de su brote.

En los Estados Unidos, los puntos calientes para la propagación del virus incluyen un hogar de ancianos en el estado de Washington, Nueva Rochelle, Nueva York y el área de Boston, donde la enfermedad se propagó en una conferencia.

¿Qué tan peligroso es este nuevo virus?

La información sobre la gravedad de una enfermedad y la facilidad con que se puede propagar sirve para determinar qué tan “grave” puede ser. Los epidemiólogos a menudo usan esta herramienta para evaluar nuevas cepas de gripe, por ejemplo:

Si una enfermedad no es muy grave (y mata solo a un pequeño porcentaje de personas), pero es altamente transmisible, aún puede ser devastadora. Una enfermedad de transmisión fácil que mata a un pequeño porcentaje de las personas que infecta puede causar muchas muertes, precisamente porque muchas personas se enferman.

COVID-19 es una enfermedad grave y es más peligrosa que la gripe. Una proyección de los CDC sugiere que entre 160 y 214 millones de personas se infectarán en los EE. UU., Y que entre 200,000 y 1.7 millones podrían morir. Sin embargo, eso no tiene en cuenta las acciones tomadas para frenar el brote.

Los síntomas de COVID-19 han sido leves, como los de un resfriado, a severos. Alrededor del 80 por ciento de los casos confirmados son leves, al menos el 80 por ciento de los casos que conocemos. Todavía es posible que haya muchos más casos leves de la enfermedad que no se han marcado, lo que reduciría el porcentaje de casos graves. En aproximadamente el 15 por ciento de las personas, la enfermedad es tan grave que necesitan ser hospitalizados, y alrededor del 5 por ciento de los casos son críticos. Parece que alrededor de la mitad de las personas con casos críticos de la enfermedad mueren a causa de ella.

Hasta ahora, el 2 o el 3 por ciento de las personas que se enferman con COVID-19 mueren, aunque es demasiado pronto para decirlo con certeza. Además, esos números pueden cambiar a medida que avanza el brote. En comparación, del 14 al 15 por ciento de las personas que se enfermaron de SARS murieron.

Sin embargo, los diferentes grupos de personas corren más riesgo de tener un caso grave de la enfermedad o morir de ella. La mayoría de las muertes en este brote han sido en personas mayores y en aquellos que tienen problemas de salud subyacentes, como enfermedades cardíacas, hipertensión y diabetes. En ese grupo, las personas tienen más riesgo de morir. Alrededor del 14 por ciento de las personas mayores de 80 años que se enferman morirán, por ejemplo.

¿Con qué facilidad se puede propagar el virus?

El virus se está moviendo rápidamente por todo el mundo. El nuevo coronavirus se propaga rápidamente en entornos confinados, como en el crucero Diamond Princess.

La evidencia preliminar sugiere que, al igual que otros coronavirus, el virus salta entre las personas que están en contacto muy cercano entre sí. Probablemente también se propaga cuando una persona infectada estornuda o tose. La tos y los estornudos producen pequeñas gotas de moco y saliva. Si estas gotas llegan a los ojos, la boca o la nariz de otra persona, pueden enfermarse. Los virus en esas pequeñas gotas también pueden caer sobre superficies, como mesas o pomos de las puertas: si alguien toca esa superficie y toca sus ojos, boca o nariz, también puede enfermarse.

Las primeras investigaciones muestran que el virus puede permanecer en superficies como el plástico y el acero inoxidable durante unos días, por lo que es importante limpiar las encimeras, los pomos de las puertas y otros lugares donde las personas tocan regularmente. El virus no parece ser infeccioso en el cartón por más de un día, por lo que los paquetes deben ser seguros.

El nuevo coronavirus no parece extenderse por el aire. Ciertos procedimientos hospitalarios pueden crear artificialmente virus en el aire, pero eso no sucede normalmente.

Todavía no está claro cuándo las personas con COVID-19 se vuelven contagiosas, o cuánto dura el contagio. Un estudio de nueve personas en Alemania con casos leves de la enfermedad descubrió que tenían niveles altos del virus en la garganta al principio de la enfermedad, antes de que se sintieran muy enfermos. Eso puede significar que las personas pueden transmitir el virus antes de saber que lo tienen.

Las autoridades chinas han dicho que han visto casos en los que las personas con el virus infectaron a otros antes de que comenzaran a mostrar síntomas. Desafortunadamente, no hay evidencia detallada para decir cuánto está sucediendo eso. La investigación realizada en China demostró que las personas sin síntomas todavía tienen altos niveles del virus en la garganta y la nariz, por lo que pueden transmitirlo si tosen o estornudan. En un caso, una familia en Anyang, China, parecía estar enferma por un familiar asintomático, según un estudio publicado en The Journal of the American Medical Association.

Si eso sucede regularmente, contener el virus será más complicado. Pero la evidencia muestra que las personas que propagan el virus antes de sentirse enfermas probablemente no estén afectando mucho el brote, dijo Maria Van Kerkhove, gerente de la Unidad de Enfermedades Emergentes y Reemergentes de la OMS, en una conferencia de prensa.

Cada persona enferma continuará infectando, en promedio, entre 1.4 y 2.5 personas adicionales, según la OMS, aunque esa es una estimación temprana. Otros equipos de investigadores han publicado sus propias estimaciones, y la mayoría dice que una persona enferma infectará a un promedio de alrededor de dos o tres personas.

Esos números se denominan R0 del virus (pronunciado “R-nada”). El R0 es la representación matemática de qué tan bien podría propagarse una infección. Cuanto mayor sea el número, más fácil es la propagación de la enfermedad. A modo de comparación, el R0 para el SARS fue entre dos y cinco. Pero eso no significa que cada persona enferma realmente infecte a tantas personas; Las cuarentenas y otras acciones tomadas para controlar los brotes de un virus pueden reducir la cantidad de personas que infecta una persona enferma.

¿Cuáles son los síntomas?

Los pacientes con COVID-19 han informado síntomas similares a otras enfermedades respiratorias, incluidos síntomas leves a severos de fiebre, tos y falta de aliento que generalmente comienzan de dos a 14 días después de la exposición, informan los CDC. Muchos pacientes con complicaciones graves por el virus desarrollan neumonía.

Los CDC están pidiendo consejo a las personas con síntomas que llamen a su proveedor de atención médica o al departamento de salud local antes de buscar atención para evitar la propagación de gérmenes a otras personas.

Sin embargo, si presenta signos de advertencia de emergencia: dolor o presión en el pecho, desorientación o confusión, un tinte azul en la cara o los labios, o dificultad para respirar o falta de aliento, busque atención médica de inmediato, advierten los funcionarios de salud.

¿Cómo es tratado?

No existe un tratamiento antiviral específico para COVID-19 en este momento, solo alivio de los síntomas. Sin embargo, se está realizando un ensayo clínico para evaluar la seguridad y la eficacia del medicamento remdesivir como posible tratamiento en adultos con COVID-19.

¿Podemos tratar este virus?

No existen tratamientos probados para COVID-19, pero hay docenas de estudios en curso para encontrarlos. Uno de los principales candidatos es remdesivir, un medicamento antiviral desarrollado originalmente para tratar el Ébola. Hay ensayos clínicos que lo prueban en pacientes en China y en los EE. UU.

Los equipos de investigación y las compañías farmacéuticas también están trabajando para desarrollar una vacuna que pueda proteger a las personas de las infecciones. Sin embargo, el desarrollo de la vacuna lleva mucho tiempo. Incluso si todo transcurre sin problemas, pasarán entre un año y 18 meses antes de que haya uno disponible, dijo Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

¿Una vacuna contra la gripe proporcionará protección?

No hay evidencia de que la vacuna contra la gripe o la vacuna antineumocócica proporciona alguna protección contra el coronavirus, dijo Messonnier. Sin embargo, ambos aumentarán sus posibilidades de mantenerse saludable. Y es importante tener en cuenta que, como COVID-19, la gripe puede ser mortal. Los CDC estiman que la gripe fue responsable de 34,200 muertes en la temporada 2018-19.

¿Qué puedo hacer para protegerme y proteger a los demás?

Según lo que sabemos hasta ahora, puede protegerse con las mismas medidas que tomaría (y debería tomar) para protegerse contra la gripe: lávese las manos, cúbrase la boca cuando tosa y manténgase alejado de las personas que están enfermas. Quédese en casa, no vaya al trabajo o la escuela si se siente enfermo. Si es mayor o tiene una afección de salud crónica, lo que lo hace más propenso a tener un caso grave de la enfermedad, es posible que desee mantenerse alejado de lugares abarrotados y posponer cualquier viaje innecesario.

Si usted es una persona joven y saludable, es posible que no se sienta muy enfermo si atrapa COVID-19. Pero si no te quedas en casa y lejos de los demás, puedes transmitirlo a alguien que podría enfermarse realmente. Por eso es tan importante quedarse en casa si no se siente bien.

Una de las mejores maneras de frenar la propagación de un brote es mantenerse alejado de otras personas, lo que también se denomina “distanciamiento social”. Eso le da al virus menos oportunidades de saltar de persona a persona. Es por eso que no habrá grandes eventos, deportes profesionales y, en algunos lugares, escuela por un tiempo. Esas medidas ayudan a mitigar el impacto de un brote al desacelerar el virus. Si menos personas se enferman a la vez, es más fácil para los proveedores de atención médica brindarles a todos una buena atención.

¿Debo viajar?

Los CDC recomiendan que los adultos mayores o cualquier persona que corra un mayor riesgo de tener un caso grave de COVID-19 deben evitar viajes innecesarios.

El Departamento de Estado de EE. UU. Elevó el aviso de viaje para China a un nivel 4 y dijo que los estadounidenses no deberían viajar a China debido al virus. El nivel 4 es la advertencia más severa emitida. Se aplica solo a áreas con una “mayor probabilidad de riesgos que amenazan la vida”. Los ciudadanos estadounidenses que actualmente se encuentran en China deberían “considerar partir con medios comerciales”, dijo la alerta.

Los CDC emitieron un aviso de viaje de nivel 1 para Hong Kong, diciendo que cualquiera que viaje allí debe tomar precauciones al lavarse las manos y evitar a las personas enfermas. Se emitieron avisos de viaje de nivel 2 para Japón, que dicen que las personas que podrían estar en mayor riesgo del virus (adultos mayores y personas con problemas de salud crónicos) no deben viajar allí a menos que sea absolutamente necesario. Existen avisos de viajes de nivel 3 para China, Irán, Italia y Corea del Sur, y los CDC recomiendan que las personas eviten los viajes no esenciales a esos países.

Muchos países tienen restricciones de viaje y están colocando a los viajeros en cuarentena si se sospecha que tienen la enfermedad o si han estado en algún lugar donde se está extendiendo ampliamente. Cualquier persona que realice un viaje debe prepararse para que sus planes se vean interrumpidos si la situación cambia.

Por ejemplo, todos los vuelos de China a los EE. UU. Se están desviando a siete aeropuertos, y cualquier ciudadano estadounidense que haya viajado a China deberá realizar una cuarentena por 14 días. Cualquier ciudadano estadounidense que haya estado en la provincia de Hubei (donde se encuentra Wuhan y donde se originó el virus) será sometido a una cuarentena formal durante 14 días.

Además, a cualquier ciudadano extranjero que haya viajado a China en los últimos 14 días no se le permitirá ingresar a los EE. UU., A menos que tenga familiares inmediatos allí, según una proclamación del presidente Trump. Esa decisión inicial no fue respaldada por la OMS, que dijo que los países no deberían restringir los viajes o el comercio en su respuesta al virus.

Estados Unidos también impuso restricciones de viaje a Irán y restricciones de viaje desde Europa. Los extranjeros que hayan viajado a Irán y ciertos países europeos en los últimos 14 días no podrán ingresar a los EE. UU.

¿Tienes alguna otra duda?

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